พลิกวิกฤติเป็นเรือใบ

มุมมองต่างชาติต่อทักษิณ จากนักเขียนคอลัมส์ ของหนังสือพิมพ์บลูมเบิร์ก์ William Pesek

การซื้อกิจการเรือใบนั้นเป็นการพลิกวิกฤติ เป็นโอกาสของ พล.ต.ท.ทักษิณ ชินวัตร นั้นช่างคล้ายกับ การซื้อกิจการทีมฟุตบอลเอซีมิลาน ของ ซิลวิโอ เบอร์ลูสคอนี่ อดีตนายกรัฐมนตรี อิตาลี ที่ถูกยึดอำนาจคืน จากการแพ้เลือกตั้ง แต่ พล.ต.ท. ทักษิณ เป็นการถูกยึดอำนาจจากการทำรัฐประหารการเคลื่อนไหวในการซื้อทีมฟุตบอล ที่มีอันดับ อยู่ที่ 14  จาก  20 ทีม และชนะครั้งสุดท้ายเมื่อ 31 ปีทีแล้ว ถือเป็นสิ่งที่เยี่ยมยอดมาก ในขณะที่มีการยื่นฟ้องร้องคดีที่ดินรัชดาในเวลาเดียวกัน ยังได้กล่าวถึง ระบบ ทักษิโณมิกส์ ที่ฟื้นฟูเศรษฐกิจไทยจนเป็นที่จับตามอง จากกลุ่มประเทศเอเซี่ยนที่ได้รับผลกระทบจากภาวะลอยตัวค่าเงิน ในปี 2540 เหมือนกัน เตือนนักลงทุน ให้จำบทเรียนในอดีต ซึ่งประเทศไทยเคยมีมา จากปัญหาการเมือง ยังเป็นปัจจัยสำคัญต่อความเสี่ยงของนักลงทุน กล่าวต่อว่า หัวหน้าคณะ คมช. สนธิ บุญรัตกลิน และผู้บริหารทั้งหลาย ควรมีความโปร่งใสให้มากกว่านี้การตัดสินเรื่องใดๆ และต้องระลึกเสมอว่านักลงทุนที่ต้องการเพิ่มการลงทุนในประเทศไทยนั้นกำลังจับตามองอยู่

ตบท้ายนักเขียนผู้นี้ ฝากให้ ผู้มีอำนาจในรัฐบาลนี้ให้เลิกคิด กังวลต่อตัว พล.ท.ต.ทักษิณ ให้เอาเวลาไปคิดเกี่ยวกับเศรษฐกิจที่กำลังตกต่ำจะดีกว่า เพราะการทำแบบนี้เป็นการทำให้ภาพเจ้าของกิจการฟุตบอลคนใหม่ดูดีมาก และรัฐบาลมีสิทธิ์เสีย ฟรีคิกส์ ได้อีกรอบ อ่านรายละเอียดเพิ่มเติมต่อได้

 June 25 (Bloomberg) — When the going gets tough, the tough get buying soccer teams. With apologies to one of the English language’s better-known adages, this phrase aptly describes Thaksin Shinawatra. Last week, the ousted Thai prime minister took time out from his busy schedule rehabilitating his image to buy English soccer team Manchester City.

Thaksin has long been Asia’s answer to former Italian Prime Minister Silvio Berlusconi. Both are larger-than-life, self-made billionaires. Both are famously combative. Both were removed from office amid a swirl of corruption allegations (Berlusconi by election, Thaskin in a coup last September). And both now own soccer teams (Berlusconi owns AC Milan).

Shelling out 21.6 million pounds ($43 million) for Manchester City may seem an odd vehicle for a comeback, political or otherwise. Sports commentators already are questioning the wisdom of the purchase; in the season that just ended, the team finished 14th of 20 teams and last won a trophy 31 years ago.

From a public relations standpoint, though, Thaksin’s move is a brilliant one, especially as it came on the same day Thai prosecutors formally charged him and his wife over the acquisition of land from the central bank. Thaksin’s saga says much about Thailand as the 10th anniversary of the Asian crisis approaches — and not all good.

Thailand’s move to devalue the baht on July 2, 1997, set the crisis in motion. Its economy rebounded impressively from the turmoil; just two years ago, it was the star pupil among chastened Asian economies. In Manila, Jakarta, Kuala Lumpur and elsewhere, leaders were eyeing “Thaksinomics” as a means of spreading the benefits of economic growth.

Reversal of Fortune

These days, Thailand is an abject lesson in what not to do. The generals who grabbed control wanted to restore the democracy and transparency Thailand lost after Thaksin rose to power in February 2001. After all, those who arguably benefited most from Thaksin’s policies were his family and business associates.

The final straw came last year with the sale of Shin Corp., the holding company founded by Thaksin. It enraged Thais because his family didn’t pay taxes on the proceeds. The deal exacerbated street protests that culminated in Thaksin’s ouster.

Yet if you’re going to remove a democratically-elected leader, it’s best to have a plan for success — a clear way forward to convince the populace and investors all’s well. Sadly, that wasn’t the case.

Earlier in the year, Thaksin, who’s been living in London, raised eyebrows by reportedly agreeing to pay Edelman Public Relations as much as $300,000 to counter the negative press he was receiving. Thaksin thought better of it and scrapped his PR associations.

Good PR

Perhaps Thaksin realized he’d be wasting his money. All the good PR he desires is being generated by the hapless generals running Asia’s ninth-biggest economy. Their biggest accomplishment seems to be making people who despised Thaksin nostalgic for his leadership (now that’s quite a feat!)

Controversial post-coup policies include capital controls, tighter foreign ownership laws, changes to visa rules, restrictions on retailer expansion and curbs on alcohol sales, all of which opponents say discouraged foreign investment. Waffling on plans for the economy, on whether Thailand would do battle with Singapore’s Temasek Holdings Pte to reclaim Shin Corp. and on which of Thaksin’s policies would be revoked didn’t help. Moves to freeze Thaksin’s assets and dissolve his political party actually made many Thais feel sorry for him.

These days, the Thai media is buzzing about another coup to replace the generals who grabbed power. Not knowing what to think, many investors have avoided Thailand. Bad Democracy As if orchestrated to tease the generals, the Manchester City deal reminds us the exiled Thaksin is still free, wildly rich and moving on to other things. It also reminds us that he continues to win the PR war versus officials in Bangkok.

What’s become of Thailand is a cautionary tale for Asia. Leaders like U.S. President George W. Bush see free elections as the elixir for stable markets and prosperity. Perhaps, but only if popularly-elected leaders respect the principles of democracy when in power. Thaksin used his office undemocratically and Thailand’s 65 million people will long pay the price.

It’s something Asia’s other leaders should take to heart 10 years after the Asian crisis. As important as it is to reform banking systems, reduce foreign-currency debt and amass currency reserves, it’s also vital to create a stable and predictable political environment. Politics is the kind of wildcard that can scare investors away, indefinitely.

Investors Beware There’s also a lesson here for investors: Asian economies that one day drip with potential can literally unravel the next. For all Asia’s heavy lifting since 1997, political surprises are still a major risk that investors need to navigate.

Thailand is Exhibit A. Thailand’s junta leader Sondhi Boonyarataklin and other officials in Bangkok need to leave the central bank alone to do its job. They need to be more transparent in their decisions. They must remember that investors controlling the capital Thailand needs to grow faster are watching carefully and will invest accordingly.

Finally, the generals need to do a little less worrying about Thaksin and think more about not shooting the economy in the foot. They should start by not making new Manchester City boss Thaksin look so good and giving him repeated free kicks.

(William Pesek is a Bloomberg News columnist. The opinions expressed are his own.)

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s

%d bloggers like this: